На гребне волн

«Двенадцатифутовый крокодил следил за скачущим по берегу кенгуру. Когда кенгуру был в нескольких ярдах от воды, крокодил громко зарычал, рванулся и помчался к нему быстрее любого человека. Кенгуру так оторопел, что не тронулся с места. Крокодил схватил его и очень быстро утащил в воду. На траве осталось много крови».«Залив» Барри Крамп

На гребне волн

Гребнистые крокодилы могут жить 50–60 лет. Они растут в течение всей жизни, однако достигают «взрослых размеров» уже в первые
10–15 лет.

В1770 году Джеймс Кук бросил якорь в гавани на восточном побережье Австралии. Его настолько поразила буйная экзотическая флора, что он решил назвать залив Ботаническим (Botany Bay). Водрузив флаг и начертив карту новой открытой земли, он воплотил мечту, которой издавна бредила вся Европа. «Большой Южный континент», «Край золотых пляжей», «Южная земля Святого Духа», «Терра аустралис инкогнита» — этот открытый в последнюю очередь континент Земли называли по-разному…

Уникальна фауна Австралии — более 80 процентов растений, млекопитающих, пресмыкающихся и земноводных встречаются только на пятом континенте. Вот лишь несколько самых известных австралийских животных: кенгуру, коала, ехидна, динго, утконос, валлаби и вомбат. В Австралии больше видов ядовитых змей, чем на любом другом континенте: из 25 самых опасных разновидностей здесь встречается двадцать одна. Крокодилы также типичные представители дикой австралийской фауны, обладающие к тому же жуткой репутацией.

В северной Австралии существует два подвида крокодилов. Это гребнистый крокодил (Crocodylus porosus) и пресноводный крокодил (Crocodylus johnsoni). Гребнистые, или солоноводные, крокодилы обитают в прибрежных регионах к северу от города Рокхэмптон и представляют опасность для человека. Иногда они были отмечены южнее, на реке Мери, на побережье Фрейзер.

Пресноводные крокодилы, меньшие по размеру, обитают также в пресной и соленой воде тропической Австралии, однако они не представляют угрозы для человека. Огромный спрос на крокодиловую кожу привел к тому, что после 1959 года число обоих видов крокодилов резко уменьшилось.

На гребне волн

ЭКСКЛЮЗИВНАЯ РОСКОШЬ.Кожа практически всех видов крокодилов используется в кожевенной промышленности для изготовления различных галантерейных изделий (чемоданов, портфелей, обуви, дамских сумочек, кошельков, ремней). Эти изделия носят эксклюзивный характер, являясь предметом роскоши. Кожи кайманов котируются ниже, чем кожи настоящих крокодилов — нильского или гребнистого. Наиболее ценной считается кожа с брюшной части гребнистого крокодила, обитающего в Австралии, Папуа-Новой Гвинее и некоторых странах Юго-Восточной Азии, хотя они заселяют огромные пространства — от восточного побережья Индии и Сейшельских островов до архипелага Фиджи в Тихом океане. Сейчас популяции гребнистых крокодилов живут в Малайзии, на Филиппинах, Папуа-Новой Гвинее, во Вьетнаме, Камбодже, Таиланде, Бирме, Бангладеш, Австралии и Индии.

Следует сказать, что на крокодилов всегда охотились аборигены с целью добычи мяса, но эта охота не влияла на состояние популяции крокодилов. Европейские переселенцы, в основном фермеры, также убивали крокодилов в целях защиты своего скота, но и это не переходило в регулярную охоту и не влияло на численность популяции. С момента возникновения моды на изделия из крокодиловой кожи начал расти и охотничий пресс на них. Австралийская коммерческая охота на крокодилов ведет свой отсчет с 1930 годов. Не имея опыта, поначалу предприимчивые европейцы нанимали аборигенов, которые добывали крокодилов традиционными способами. В это время австралийские крокодилы не могли составить сильной конкуренции крокодиловой коже, добываемой в Африке.

Все изменилось в 50-е годы XX века. Борьба африканских стран за независимость привела к тому, что поставки кожи крокодилов с Черного континента почти прекратились, а международные цены на нее резко возросли. Многие австралийцы решили заняться крокодильим бизнесом, поскольку он сулил значительную прибыль. Способствовало этому и лучшее оснащение охотников. После окончания Второй Мировой войны у гражданского населения Австралии появилась возможность иметь нарезное оружие, в основном винтовки 303-го калибра семейства «Ли-Энфилд». SMLE № 4 отличалась усиленной ствольной коробкой, более тяжелым стволом, измененным ложем и диоптрическим прицелом. Также австралийские охотники на крокодилов использовали и винтовку Lee-Enfield № 5 Jungle Carbine — укороченный карабин, предназначенный для ведения боевых действий в джунглях. Калибра 303 было достаточно, чтобы убить большого гребнистого крокодила. Ранее у австралийцев на вооружении было лишь легкое оружие, достаточное для охоты, например, на кенгуру, поскольку в Австралии не обитали крупные животные. После войны много людей, включая даже женщин, научились обращаться с огнестрельным оружием. Австралия в те годы была аграрной страной, и послевоенная безработица заставила многих ее граждан браться за любую работу.

На гребне волн

Трудно представить, что такое огромное чудовище, как солоноводный крокодил, или соляник, появляется на свет из маленького яйца.

Охота на крокодилов считалась опасным делом, но поскольку она приносила хорошую прибыль, то профессиональные охотники действовали очень эффективно, тем более законов о защите столь опасных животных в северной Австралии тогда не существовало. Помимо настоящих профессиональных охотников на крокодилов существовала еще одна группа. Они позиционировали себя как профессионалы, но были больше «сезонниками», так как использовали для охоты свой рабочий отпуск. Они искали приключений и пытались компенсировать затраты на поездку добычей. Такие охотники убивали много крокодилов, но у них не всегда получалось сохранить трофей, то есть шкуры, а кроме того, они оставляли большое число подранков. Коммерческая выгода от охоты приводила к тому, что новые и новые охотники продолжали поиски гребнистых и пресноводных крокодилов у берегов залива Карпентария. Одни — в щекочущем нервы спортивном азарте, другие — ради трудного, но весомого заработка. И это был действительно опасный спорт и трудный заработок: малейший промах, секунда промедления — и охотник становится жертвой, а упущенная добыча — удачливым охотником. Для многих, как свидетельствуют хроники тех лет, встречи с крупным крокодилом оказывались роковыми.

Так или иначе, но охотники продолжали убивать крокодилов, а их шкуры продавать купцам города Кэрнс в Квинсленде. Кэрнс, расположенный на восточном побережье полуострова Кейп-Йорк в прибрежной полосе между Коралловым морем и плато Атертон, стал официальным центром торговли кожи крокодила на всем Южном континенте и выступал посредником между охотниками и зарубежными покупателями.

В 1950 году в Мельбурне был создан Австралийский Клуб стрелков крокодилов (Australian Crocodile Shooters’ Club). Основатель клуба Рене Анри не был коренным австралийцем. Француз по происхождению, родившийся в Ницце, владел дамским парикмахерским салоном в Мельбурне. Несмотря на столь далекую от охоты профессию, Арни был по природе искателем приключений и хорошим охотником. Живя в Австралии, он быстро адаптировался к природе Южного континента и полюбил ее. В 1947 году, отправившись в отпуск в городок Куктаун, Анри впервые увидел гребнистых крокодилов в их естественной среде. Очарованный чудовищной мощью этих рептилий, по возвращении в Мельбурн он предпринимает первые попытки создать новый для Австралии вид спорта — трофейную охоту на крокодилов.

Увлеченный своей идеей, Рене возвращается через год к заливу Карпентария с желанием узнать как можно больше об этих созданиях природы и охоте на них. Это было непростой задачей, но Анри не сдавался. Он познакомился с профессиональным охотником на крокодилов по имени Гвидо Жунео, который жил в устье реки Энни, впадающей в залив Принцессы Шарлотты. Много лет спустя он писал, как слухи распространились по всему Кливленду о сумасшедшем «лягушатнике», специально приехавшем из Парижа, чтобы научиться стрелять крокодилов. Гвидо, присмотревшись к Арни, все же решил взять его с собой. Восемь месяцев Рене вместе с профессиональным охотником на крокодилов и тремя помощниками-аборигенами жил в палаточном лагере. Они охотились на крупных крокодилов, время от времени переходя с одной реки на другую. Это были месяцы тяжелых испытаний для француза-энтузиаста. Рене должен был доказать свою пригодность в столь опасном деле. Доказать меткой стрельбой, коммуникабельностью, а самое главное, научиться снимать и сохранять добытые шкуры — именно от их качества зависела прибыль. Гвидо обладал секретом идеальной обработки крокодиловых шкур. У него они получались легкими и сухими, как картон. Большинство охотников на крокодилов для консервации шкур использовали мышьяк, но в условиях влажного тропического климата это не помогало, и шкуры портились. Гвидо использовал только соль. Описание Анри процесса профессиональной обработки шкур живо изображает суровые условия, в которых людям приходилось работать. «Я взял с собой три больших изогнутых ножа и точильный камень, поскольку мы должны были подтачивать их каждые десять минут или около того. Замечу, что аборигены были мастерами владения ножом; кстати, все туземцы этим даром владеют с детства. Также виртуозно снимал шкуры и Гвидо. Он предупредил меня быть осторожным и не делать порезов, даже самых малых, в коже, особенно на животе, поскольку эта часть считается наиболее ценной и в случае брака сокращает до половины стоимость всей шкуры. Вот почему снятие шкуры всегда утомительная и тонкая работа для новичка».

Восемь месяцев работы под руководством настоящего профессионального охотника на крокодилов дали возможность Анри не только изучить тонкости охоты на гребнистых крокодилов, но и познать науку обработки и сохранности трофея.

После своей первой охотничьей экспедиции Рене возвращается к идее популяризации трофейной охоты на крокодилов. С этой целью он создает клуб для организации охотничьих туров на диких землях Северных территорий. В 1949 году Анри и его жена Джоан отправиляются в свой первый тур на борту специально арендованного судна. Охота на крокодилов, приключения и азарт других охот легли в основу снятого фильма, который был показан по возвращении в Мельбурн широкой публике. В результате публичных лекций клуб обрел многих поклонников, многие состоятельные граждане Австралии вступают в него и начинают охотиться на Северных территориях. В 1951 году в заливе Карпентария организовывается филиал клуба под названием «Gulf Country Club» под руководством майора в отставке Джорджа Митчелла. Это позволило увеличить ряды любителей азартной охоты. Филиал приобретает машины повышенной проходимости, катера, и, благодаря такой мобильности, участники сафари получили возможность охотиться в прежде недоступных местах побережья северной Австралии. Члены клуба никогда не стремились к количеству, их главной целью всегда было добыть крупный экземпляр крокодила.

На гребне волн

1,78 метра составила длина одного из найденных черепов ископаемых крокодилов. По своей величине это чудовище уступало ненамного всего лишь трем хищным динозаврам.

Нелимитированная охота привела к закономерному результату. Численность гребнистых крокодилов опустилась до тревожно низкого уровня. Тогда профессионалы переключились на пресноводных крокодилов, кожа которых ценилась намного ниже из-за наличия чешуек в области живота, и их численность вскоре также снизилась. Профессиональные охотники были вынуждены осваивать все более труднодоступные территории, чему до поры помогало улучшение дорожного сообщения по всей северной Австралии. Последним фактором, способствовавшим практически полному уничтожению популяции крокодилов, стало использование на охоте прожекторов. С ними охотники могли охотиться по ночам, выискивая последних крокодилов по отражению света в их глазах.

В воспоминаниях австралийских профессиональных охотников на крокодилов красной нитью проходит мысль, что крокодилу страшны не ружье, не сеть, не ловушка, не яд, не старость, а маленькая фара. Можно убить несколько крокодилов, подкравшись с винтовкой к воде, но только фара делает их полностью беззащитными перед человеком. В реках и озерах было много голодных крокодилов, пока не появился охотник с фарой. Так как свет, сделав то, что не смогло сделать время, снизил численность крокодилов, у оставшихся в живых стало больше пищи. Крокодил, следовательно, стал не так опасен для скота и пловцов, как был лет пятьдесят назад. В 60-х годах крокодилы попадали не только под выстрел. Их били гарпуном, ловили сетями и ловушками, многие пропадали подранками, молодых крокодильчиков ловили в «сувенирных» целях. Трофейным охотникам не на кого стало охотиться, и знаменитый клуб был вынужден закрыть свои двери.

Это был конец эпохи приключений. Как и многие профессионалы того времени, Анри становится убежденным защитником дикой природы. Пользуясь своим авторитетом и репутацией, он призвал положить конец коммерческой охоте на крокодилов, если австралийцы хотят еще видеть этих древних животных. Он неустанно говорил, что «крокодилы имеют право на существование в собственных реках, и все австралийцы должны гордиться тем, что они имеют Crocodylus Porosus, лучшего и последнего представителя из динозавров. К этому же призывали и другие авторитетные австралийцы. Эти призывы не остались без внимания. Правительства нескольких штатов Австралии принимают законы, защищающие крокодилов, и, как ни странно, самый известный охотничий клуб Австралии способствовал их осуществлению.

Квинсленд был последним регионом в Австралии, долгое время отказывающимся от принятия закона по защите крокодилов. Только в 1974 году вводится полный запрет охоты на оба вида крокодилов был введен. Западная Австралия запретила охоту на пресноводного крокодила в 1962 году, а на гребнистого в 1970 году. На Северных территориях запрет на охоту был введен в 1964 и 1971 году. Однако после окончания легальной охоты появляются браконьеры, и только запрет Содружества наций на экспорт крокодиловой кожи повлиял на всю коммерческую охоту и привел к ее окончательному завершению.

На гребне волн

НАЖИВКА ДЛЯ ГУРМАНОВ.Крокодилье мясо почти не содержит холестерина. Мясо считается экологически чистым. Многие виды крокодилов разводят на специализированных фермах, порой с участием государственного капитала. Их выгодно разводить, так как к 15 годам они достигают товарного веса. Мясо у крокодила белого цвета, оно довольно нежное, вкусное, сочное – по вкусу напоминает куриное. Наряду с мелкими фермами существуют и крупные коммерческие предприятия с внушительным оборотом. Мясо крокодилов пользуется большой популярностью в странах Юго-Восточной Азии и Австралии, где из него готовят разно­образные блюда от шашлыка до супов. Одним из способов быстрого маринования в Австралии является замачивание мяса в кока-коле. В России мясо крокодилов покупают дорогие рестораны, специализирующиеся на экзотических блюдах.

В 1985 году австралийские крокодилы были включены во 2-е приложение конвенции о международной торговле видами дикой фауны и флоры, что привело к развитию разведения крокодилов на фермах. Был организован сбор крокодильих яиц из дикой природы, и уже потом на фермах смогли создать условия для размножения крокодилов в неволе. Продолжающийся международный спрос на крокодиловую кожу и успехи на фермах привели к развитию специального направления. В наше время только крокодилы, представля­ющие опасность для людей, могут быть отловлены в природе. Даже крокодилы-людоеды по закону не могут быть убиты, но их разрешено отлавливать и содержать на фермах. Выращенное их потомство становится собственностью фермеров.

Крокодиловые фермы в Квинсленде расположены на естественных тер­риториях ареала крокодилов в окрестностях городов Кэрнс, Палм-Коув, Рокхэмптон, Иннисфейл и Марибе. Австралийские фермеры специализируются на выращивании гребнистых крокодилов, поскольку их кожа более ценная. Также дополнительный доход фермеры получают от посещения туристов и от экспорта крокодильего мясо в страны Юго-Восточной Азии. Благодаря закону о запрете охоты на крокодилов, в Австралии популяция и гребнистого, и пресноводного крокодилов практически восстановилась полностью, и вновь появились проблемы взаимоотношений гигантских рептилий и человека.

В наши дни появляется все больше сообщений о нападениях гребнистых крокодилов на человека, и не только в Австралии, но и в Новой Гвинее, странах Юго-Восточной Азии. Их жертвами становятся сотни людей в год, и потому сейчас после практически полного восстановления популяции австралийских гребнистых крокодилов многие австралийцы заинтересованы в возобновлении строго контролируемой охоты в Квинсленде.

Петр Зверев3 апреля 2014 в 00:00

Похожие статьи по выживанию:

103
Метки: , , , , ,

Сайт «Выживание в дикой природе», рад видеть Вас. Если Вы зашли к нам, значит хотите получить полную информацию о выживании в различных экстремальных условиях, в чрезвычайных ситуациях. Человек, на протяжении всего развития, стремился сохранить и обезопасить себя от различных негативных факторов, окружающих его - холода, жары, голода, опасных животных и насекомых.

Структура сайта «Выживание в дикой природе» проста и логична, выбрав интересующий раздел, Вы получите полную информацию. Вы найдете на нашем сайте рекомендации и практические советы по выживанию, уникальные описания и фотографии животных и растений, пошаговые схемы ловушек для диких животных, тесты и обзоры туристического снаряжения, редкие книги по выживанию и дикой природе. На сайте также есть большой раздел, посвященный видео по выживанию известных профессионалов-выживальщиков по всему миру.

Основная тема сайта «Выживание в дикой природе» - это быть готовым оказаться в дикой природе и умение выживать в экстремальных условиях.

SQL - 24 | 0,397 сек. | 10.37 МБ